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正文 二十五 回营

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    “少爷回来了,少爷回来了!”

    李默刚刚走到距离营地还有数百米的地方,就听到整个营地都喧嚣起来,无数人影从屋子里,作坊里钻了出来。www.lingdiankanshu.com

    好家伙,一眼望去,起码有近千人,这还不算那些没出来的土人。“怎么回事?”李默带着疑惑向几位放哨的熟悉面孔问好,一边向营地内走去,直等到小巧不知从哪里钻了出来,才拉着她的小手急问道:“小巧,怎么会多了这么多人?”

    “嗯?少爷你怎么忘记了?不是你让龙大哥回去招人的吗?”小丫头一见到少爷回来,兴奋的如同唧唧喳喳的黄鹂,挽着李默的胳膊不停的解释:“这里只是一部分,金矿那里又开了一个营地,另外我们在河那边,又发现了两个金矿,虽然没有这里的大,但也建了营地,现在不算土人就有八千,要是算上土人的话,起码一万五了!”

    “这么多!”听到如此庞大的数字,李默倒吸一口冷气,就连李福来到身边和他请安都没注意到,还是小巧拽了拽他后,才连忙扶起了这位忠心耿耿的老管家。

    “国章呢?”见到自己一直担心的人力资源瞬间解决,李默差点笑歪了嘴巴,连忙追问,希望见见这个最大的功臣。

    “龙大哥去金矿还没回来呢!”小巧见少爷回来后,几乎都在问矿场和别的事情,都没有正眼看过自己,顿时嘟起了小嘴,狠狠拧了一把李默,一扭头跑了。

    “嗯?这丫头怎么了?”手臂吃痛的李大少爷莫名其妙,只能用眼神求助李福和别人,可老管家却只是摸摸胡子,一副高深莫测的微笑,至于其他几人,更是扭过了头,一副我没看到的表情。

    “丫丫呸的!一帮子混蛋!”李默比划着中指,钻进了屋子。

    由于托马斯要去买地,张顺和陈平就去做他的助手,杜大壮需要留在斯卡圭看住船,所以回到营地的也就李默和一起出去的几人。

    很快,得到消息的龙国章和赵龙等人都回来了,顿时把小屋子挤的满满当当,整整八个月的分别,让所有人都有些激动。

    “龙大哥,你是从哪里招来的这么多人?没有被发现吗?”一看到龙国章,李默连忙询问起营地人口突然暴增的问题。

    大半年不见,龙国章显得黑了很多,不过精神却格外好,一见到李默询问,不禁有些得意,摸摸胡子笑道:“少爷放心吧,我老龙可不会干那些拐带人口的事,这些人都是自愿来这里的,契约我都交给了福伯。”说完,就把自己如何回去,又如何招人的事情说了一遍。

    原来,龙国章刚回到青岛那里,就听说秋天时关外闹了大旱,死了很多人,有些人见没了活路,纷纷想入关避祸,可朝廷害怕这些流民闹事,就派官兵们将他们挡在了关外,这些无处可去的人,只得在关隘前临时住了下来,起码有十几万之众。

    听到这个消息,龙国章马上带人赶了过去,这才发现关隘上的确是挤满了人,而且由于官兵不让入关,天气又开始转凉,所以每天都闹出些事端来。

    于是他立即动手开始招募,开始时并没有多少人愿意来,可随着天气越来越冷,粮食也没了,一些年轻力壮开始动了心思,而且听说有吃有喝,每月还能拿三两银子,便死马当活马医,纷纷签了劳工契约。

    在招到三千人后,龙国章立即用船趁着大雪封港前,将这些人带到了这里,在赵龙的接应下,安顿下来。

    之后,龙国章便继续南下,前往更远的福州和南洋招人,将他们一船船的带了过来,有好几次,他的船都差点被巡逻的美**舰发现,幸好他悬挂的是英国国旗,才避开了对方。

    由于人数众多,害怕被洋人发现,赵龙和龙国章就将人打散,每次都走些不同的小路,才有了今天营地的盛况。

    至于多出来的好几千土人,都是赵龙和李强练兵的副产品,尤其是李强,这小子手下如今还不到十人,可被他一锅端的土人部落起码有十个,而且还有很多淘金者也遭到了他的黑手,光金沙就缴获了几十斤!

    听着众人的汇报,李默终于长舒口气,在美国是他就一直担心,害怕营地被人发现,害怕他们撑不过这个冬天,而现在看来,自己真的是白担心了,有李福,龙国章,赵龙和李强这些有经验,又有实力的人在,矿场根本翻不过天了。

    对于一下子多出这么多人,李默倒不是很担心了,只要等托马斯回来,拿到正式的土地所有权证明,那么这些人完全就可以以劳工的身份长久长住下去。

    和暴增的人口相比,他更担心的是营地安全,毕竟一下子增加了这么多人,良莠不齐,难保不出点什么事情。于是连忙问道:“赵龙,现在你的护卫队有多少人了?”

    见到少爷询问,赵龙当然知道少爷在担心什么,立即回道:“目前一共是五百人,而且都通过了考验,忠心方面没有问题。”说完,还不忘记介绍下李强的情况:“李强那里现在一共是七个人,不过这小子现在整天带着他们瞎转悠,少爷如果想见他的话,看来还要再等几天!”

    听到护卫队此刻已经有五百人了,而且李强还带出了六个精英,李默顿时点点头,说道:“看来是要去买一批武器了。”

    “呵呵,少爷放心吧,我已经买好了,不过还没有发下去,赵龙说要等您回来再给他们授枪!”龙国章笑道。

    “哦?都是什么型号的?”李默一听买好了,害怕龙国章不懂军火,买到了不合适的,所以立即追问。

    “都是和现在一样的毛瑟,一共是两千支,外加四百箱子弹和一百桶**!”龙国章压低声音道。

    “嘶。”听到这么大的数字,李大少爷顿时倒吸一口冷气,两千支毛瑟1888,到底是哪个商人有那么大的手笔?心里疑惑的同时,眼睛已经看向了龙国章。

    “在广东时,我遇到个德国商人,是他卖给我的。听他说,这些枪都是李鸿章大人订购的,据说是要拿来训练新兵的。而且我还听说,这次不仅仅是买枪,还要买下完整的技术和生产线,还有一套最新的88毫米速射炮,好家伙,可惜福伯给我的钱都用在这些枪上了,要不然也弄几门来,我看那个洋鬼子还敢来惹我们!”龙国章说完,咂咂嘴巴,显然对没有买到大炮心有不甘。

    李默听完到没有怀疑,因为大清的确是引进过毛瑟技术和生产线,虽然具体时间他不知道,但大名鼎鼎的汉阳造,还是很熟悉的。

    只是随着这匹枪支带来的消息可以看出,距离甲午之战已经不远了!

    见到龙国章一副不甘心的模样,李默吸了吸鼻子:“钱不是问题,国章要是下次在遇到那个德国人,不妨探探口风,看看我们能不能也弄一套技术和生产线,至于大炮呢,要是他可以弄出来,我也可以买下来!”

    “那太好了,过几天回去我就去找他!”显然,在龙国章眼里,没有比大炮更让他兴奋地事了,虽说铁甲舰还遥遥无期,但弄几门炮往船上一放,也能威风威风不是!

    眼看天色渐渐黑了,李默立刻将自己带着四艘大船,上千吨物资,还有两千多万美金的事情大概说了一下,顿时屋子里满是吸气的声音,众人纷纷对视几眼,这才发现,感情自己刚才卖弄的那些,在少爷面前,连个屁也不是啊!

    李默也不管大家的反应,一路颠簸也该好好睡个觉了,可没等小巧把水端来,就又被李福神神秘秘的拉到了已经扩大了不少的金库。

    穿过守卫森严的通道后,当福伯点亮库内的煤油灯时,李默差点没被吓死,只见一块块巨大的金锭,整整齐齐排列在一起,在油灯下闪耀着刺眼的光芒。

    “福伯,这……”李默的手都发抖了,要知道他离开时除了大壮送给自己的狗头金外,已经将金库搬了个干干净净,儿这才几个月啊?居然比离开的时间还多了几倍,甚至是几十倍!

    李福对李默的吃惊毫不奇怪,指着巨大的金块说道:“少爷,这些都是您离开后开采出来的,为了防盗,老奴,哦,我,是我让人铸成了100公斤一块,这样即使有人来偷,也拿不动!”想起李云飞不喜欢他在自称老奴,李福忙改了改口,继续说道:“现在这里一共有48块。”

    48块,每块重达100公斤,那就是整整4800公斤,按照8个月,240天算,那每天就是20公斤。最重要的是,这还是在冬季大雪漫天的情况下开采出来的,如果放在夏季,那不是还得翻一番?

    对于能开采出如此多的黄金,李默倒并不惊奇,因为根据估计,他所圈定的五个大金矿的储量,起码有近万吨储量。真正让他惊讶的是,在缺乏机械,缺乏设备,甚至是缺衣少食的大寒冬,能活下去就不错了,怎么可能挖出这么多黄金呢?

    似乎看出了少爷的疑问,腿有些疼的李福坐在了大金砖上,用力锤了几下。还没等他解释,李默看到后连忙走了过来,关切的问道:“福伯,你的腿怎么了?”

    李福呵呵一笑:“谢谢少爷关心,都是年后那几场大雪闹的,没事,老毛病了!”说完,拍拍边上的大号金砖,才呵呵笑道:“这事真还要多谢国章,年前他回去的时候,恰好听说工部出了失密案,好像是什么东西被倭寇得去了,老佛爷很生气,所以很多工部主事都被下了大狱,而且还连累的许多工匠,听说连江南造船局的好些个人都被抓了起来。

    原来这些人都是要被判流放的,国章听说后,就取出了我给他的存折,将老爷存在英国银行的钱拿了出来,买通了刑部主管,将那些判了处流放的人都买了下来,换成了一些死囚和流浪汉代替他们,一共有两百多人,加上他们的家眷,共有七百多人,而且都是有手艺的。只可惜来了这里后,可能是气候不适应,死了几个。”

    “哦?那现在他们呢?”听着李福的话,李默的眼睛猛然亮了起来,一直以来他身边就缺少真正的技术人员,没想到龙国章回去一次,就给带来了两百人,这可比金子宝贵多了。

    “少爷放心吧,我都安排好了,没让他们上金矿。”李福指了指金砖说道:“那些人来后,我们又在大河那边又找到了两个小金窝子,加上他们使了个办法,说是老祖宗用过的,叫多层开采法,就是在一个矿脉上,同时挖了七八个眼,这下速度就很快了。”

    李云飞听着直点头,不愧专家,中国人开矿的经验都有上千年历史了,怎么可能没留下一些实用的办法呢?只是百年动乱失传了而已。

    听到李福已经很好的安排了这些人,李默也放下心来,又交代了几句,关照李福好好照顾这些人,尤其是那个说出多层开采法的,还要加以重赏。

    听到少爷吩咐,李福连忙点头,说道:“少爷放心,老奴一定给你办得好好的!”

    “福伯,您又说错了!”

    “哦?呵呵。”

    李大少爷抬眼望了望金库外,雨花密密麻麻的又一次飘洒而下,转眼整个营地也跟着沉寂下来,有了人,有了黄金,又有了资金,下一步该怎么走呢!